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L’église semi-rupestre de vals

L’église Notre-Dame de Vals, vieille de plus de 1000 ans, est un édifice singulier tant par sa réalisation artistique que par son encrage historique.

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Crédits : Philippe Poitou

Enfoncée dans un bloc de rocher, sur un site lui-même occupé depuis la fin du néolithique, cette église à trois niveaux est singulière à plus d’un titre. Sa partie la plus ancienne a été aménagée au Xe siècle au sein des larges fentes naturelles du rocher. Au fil des siècles, l’édifice préroman a été remanié, augmenté d’une nef supérieure et d’une chapelle haute, puis d’une tour-donjon vers le XIVe siècle. Les fresques que l’on admire aujourd’hui dans l’abside ont été redécouvertes seulement en 1952. Une analyse stylistique a permis de les dater très précisément entre 1100 et 1110 et d’en attribuer l’influence à l’atelier catalan dit « du Maître De Pedret ». D’une qualité exceptionnelle, elles offrent un témoignage émouvant, historique autant qu’artistique.

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