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Produit en Occitanie : le leader européen du pop corn, Nataïs, est Gersois

À Bézéril dans le Gers, Nataïs a inauguré, ce jeudi 13 septembre, avec la Région de nouveaux silos et présenté sa stratégie « Naturellement pop corn ». En croissance, le leader européen du maïs à éclater emploie 130 salariés dans le Gers. Cette belle PME illustre la qualité du secteur alimentaire, fortement soutenu par la Région.

Ce jeudi 13 septembre, le leader européen du popcorn inaugurait ses nouveaux silos dans le Gers. Un projet soutenu par la Région et l'Europe.
Ce jeudi 13 septembre, le leader européen du popcorn inaugurait ses nouveaux silos dans le Gers. Un projet soutenu par la Région et l’Europe.
Crédits : Sébastien Lapeyrere

Savez-vous qu’un grain de maïs éclate sous forme de papillon ou de champignon selon sa variété ? Basé dans le Gers, Nataïs est leader européen du maïs à éclater au four à micro-ondes. Née il y a 25 ans, l’entreprise a 35% du marché et les deux pieds ancrés sur le territoire avec des contrats signés avec 240 maïsiculteurs, dont 200 gersois, et 130 salariés employés à Bézéril, près de Samatan. En croissance, Nataïs investit dans l’agro-écologie avec sa démarche « Naturellement pop corn » : recherche variétale, optimisation de l’irrigation, préservation des sols et de la biodiversité…. Engagé avec le biscuitier Poult de Montauban dans le programme Substipalm (lauréat de l’appel à projets régional Readynov), Nataïs a trouvé une alternative à l’utilisation en production de l’huile de palme : l’huile de tournesol. Elle a créé une filiale (Helianthus) pour bâtir une filière locale et a inauguré ce jeudi 13 septembre de nouveaux silos de 12 000 tonnes pour recevoir l’huile de tournesol. Une construction qui a reçu une aide de 750 000 € de la Région et du fonds européen Feader.

Mickaël Ehmann préside Nataïs, qui emploie 130 salariés et réalise un chiffre d'affaires de 47 M€.
Mickaël Ehmann préside Nataïs, qui emploie 130 salariés et réalise un chiffre d’affaires de 47 M€.
Crédits : Sébastien Lapeyrere
La réussite de Nataïs témoigne de la vitalité du territoire et de ses entrepreneurs agricoles. L’agriculture, j’y crois !, a lancé Carole Delga. C’est une fierté pour l’Occitanie, la preuve qu’en misant sur l’innovation, nos savoir-faire et productions locales, on peut répondre aux grands enjeux qui impactent nos modèles économiques. Au final, ce sont des emplois et des retombées pour les territoires.

L’alimentation, « Grande cause régionale 2018 »

Avec 22 milliards de chiffre d’affaires et 165 000 emplois (14 % des emplois régionaux), l’agriculture et l’agroalimentaire forment le 1er secteur et le 1er employeur d’Occitanie. La Région accompagne les acteurs de la production à la distribution, avec des aides adaptées, tels le Contrat AgroViti Stratégique, les Pass Installation et Pass Expertise Bio…
La Région a déclaré l’alimentation « Grande cause régionale 2018 » et lancé dès la fin 2017 une vaste concertation - en cours - afin de fixer le Plan régional de l’alimentation. La Région mise sur le Produit en Occitanie et va intégrer 40 % de produits locaux, dont 20 % de bio, dans les cantines des lycées d’ici à 2021.